SpaceX inicia o seu serviço de Internet baseado no espaço com o lançamento do Starlink de 60 satélites

Part of earth with network line and point on the star and Milky Way background, Internet Network concept, Elements of this image furnished by NASA

Tão selvagem quanto parece, a corrida está em construir um espaço funcional internet – e SpaceXestá dando seu maior passo ainda com o lançamento de 60 (!) satélites amanhã que formarão a primeira onda de sua constelação Starlink. É um lançamento extremamente importante e incrivelmente complexo para a empresa – e deve valer a pena ser lançado.

Um Falcon 9 carregado nas brânquias com os satélites de teste planos Starlink (eles são “projeto de produção”, mas não hardware final) é vertical na barra de lançamento 40 em Cabo Canaveral. Ele completou seu teste de fogo estático e deve ter uma janela para o lançamento amanhã, se o tempo permitir.

A construção de constelações de satélites de centenas ou milhares de pessoas é vista por várias grandes empresas e investidores como a próxima grande fase de conectividade – embora demore anos e bilhões de dólares para isso.

A OneWeb, talvez a maior concorrente da SpaceX nessa área, conseguiu apenas US $ 1,25 bilhão em financiamento após o lançamento dos primeiros seis satélites em março (de um planejado 650). Jeff Bezos anunciou que a Amazon se juntará à briga com o projeto proposto de 3.236 satélites do satélite Kuiper. O Ubiquitilink tem uma abordagem totalmente diferente . E muitos outros estão assumindo segmentos menores, como redes de baixo custo ou específicas de domínio.

Escusado será dizer que é um setor emocionante, mas o lançamento de hoje é particularmente interessante porque é tão importante para a SpaceX. Se isso não der certo, poderia definir os planos da Starlink de volta o suficiente para dar uma vantagem aos concorrentes.

Os satélites empilhados dentro da carenagem do Falcon 9. “Ajuste perfeito”, destacou o CEO Elon Musk.

A SpaceX não explicou exatamente como os 60 satélites serão distribuídos para suas respectivas órbitas, mas o fundador e CEO Elon Musk observou no Twitter que não há “dispensador”. É claro que deve haver algum tipo de dispensador – essas coisas não são indo apenas para saltar por vontade própria. Eles estão cheios lá dentro, como grãos de milho, e provavelmente cada um tem uma pequena mola que os envia a uma velocidade definida .

Um par de satélites protótipos, Tintin-A e B, estão em órbita desde o início do ano passado e, sem dúvida, forneceram uma grande quantidade de informações úteis ao programa Starlink. Mas os 60 a bordo do lançamento de amanhã não são o hardware final. Embora Musk tenha notado que eles são “design de produção”, a COO Gwynne Shotwell disse que ainda são modelos de teste.

“Este próximo lote de satélites será realmente uma demonstração para que possamos ver o esquema de implementação e começar a montar nossa rede”, disse ela na conferência Satellite 2019 em Washington, DC – eles supostamente não têm links inter-satélite, mas são funcionais . Pedi à SpaceX mais informações sobre isso.

Faz sentido: se você planeja colocar milhares (talvez uns 12.000 eventualmente) de satélites em órbita, você precisará testar em escala e com hardware de produção.

E para aqueles preocupados com a possibilidade de superpopulação em órbita – é absolutamente algo a considerar, mas muitos desses satélites estarão voando em altitudes extremamente baixas ; a 550 km de altitude, esses minúsculos satélites irão decair naturalmente em poucos anos. Mesmo os OneWeb, de 1.100 km, não são tão altos – os satélites geossíncronos estão acima de 35.000 km. Isso não significa que não há risco algum, mas significa que satélites falidos ou abandonados não ficarão por muito tempo.

Só não espere para iniciar sua conexão Starlink em breve. Seria necessário um mínimo de seis lançamentos como este – um total de 420, uma feliz coincidência para Musk – para fornecer uma cobertura “menor”. Isso provavelmente seria apenas para testes também, não para serviços comerciais. Isso exigiria mais 12 lançamentos e dezenas de outros para levá-lo ao ponto de competir com a banda larga terrestre.

Mesmo que demore anos para ser concluído, esse é o plano. E a essa altura outros também terão suas operações. É um momento emocionante para o espaço e para conectividade.

Nenhum tempo de lançamento foi definido até o momento, portanto, a decolagem está planejada para quarta-feira, dia 15. Como não há necessidade de sincronizar o lançamento com o movimento de qualquer corpo celeste em particular, o T-0 deve ser bastante flexível e o SpaceX provavelmente esperará pelo melhor clima e visibilidade. Os atrasos são sempre uma possibilidade, portanto, não se surpreenda se isso for eliminado no final da semana.

Como sempre, você poderá assistir ao lançamento no site da SpaceX , mas atualizarei esta postagem com o link de vídeo ao vivo assim que estiver disponível.

Créditos da Imagem: Momento / Getty Images


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