Preço para retornar à Lua pode ser de US $ 30 bilhões

NASA Um plano ambicioso para retornar à Lua pode custar até US $ 30 bilhões nos próximos cinco anos, informou o administrador da agência, Jim Bridenstine, em uma entrevista nesta semana. Esta é apenas uma estimativa, mas é a primeira com tudo incluído que já vimos e, apesar de ser uma grande quantia de dinheiro, é menor do que alguns poderiam imaginar.

Bridenstine divulgou a figura em uma entrevista à CNN , sugerindo que a agência precisaria de algo entre US $ 20 bilhões e US $ 30 bilhões para retornar à superfície da Lua. Qualquer coisa além disso, como consubstanciar o Portal Lunar ou estabelecer uma presença persistente, incorreria em custos adicionais.

Para colocar este número em perspectiva, o orçamento anual da NASA é de cerca de US $ 20 bilhões, muito pouco em comparação com muitas outras agências e itens orçamentários do governo federal. Os custos adicionais especulados custariam, em média, US $ 4-6 bilhões por ano, embora os gastos possam não ser tão consistentes. A Nasa pediu apenas US $ 1,6 bilhão adicionais para o próximo ano, por exemplo.

A ideia de que este retorno à Lua poderia custar o mesmo em 2019 dólares, como o custo de Apollo em dólares dos anos 1960 (cerca de US $ 30 bilhões) pode ser surpreendente para alguns. Mas é claro que não estamos inventando viagens tripuladas interplanetárias do zero desta vez. Bilhões já foram investidos nas tecnologias e infraestruturas que sustentam a missão da Artemis, comprovada em voos e recentemente desenvolvida.

Além disso, a Bridenstine provavelmente contará com a economia de custos que a NASA verá em parceria com as preocupações aeroespaciais comerciais, muito mais do que em missões anteriores dessa escala. A partilha de custos, o co-desenvolvimento e o uso de serviços comerciais, em vez dos serviços internos, provavelmente pouparão bilhões.

Um objetivo secundário, disse Bridenstine à CNN, era “garantir que não estamos canibalizando partes da NASA para financiar o programa Artemis”. Então, sugar dinheiro de outras missões, ou cooptar tecnologia ou partes de outros projetos, não é. t uma opção.

Se o Congresso aprovará o dinheiro é uma questão em aberto. Mais preocupante é a linha de tempo fundamental do desenvolvimento e implantação de tecnologia nos próximos cinco anos. Mesmo com bilhões à sua disposição, a NASA pode achar que uma missão na superfície lunar simplesmente não é viável para ser concluída nessa duração, mesmo se tudo correr conforme o planejado. Os projetos SLS e Orion estão acima do orçamento e foram repetidamente atrasados, por exemplo.

No entanto, a ambição e cronogramas agressivos fazem parte do DNA da NASA e, embora possam planejar o melhor, é melhor acreditar que seus engenheiros e gerentes de programas também estão se preparando para o pior. Nós vamos chegar lá quando chegarmos lá.

Créditos da Imagem: NASA


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