O Crew Dragon da SpaceX está tendo problemas

Podemos estar à beira de uma nova era de vôos espaciais, mas saltar prematuramente seria um erro caro – e é por isso que os atrasos e fracassos da SpaceX A tripulação Dragon, a nova espaçonave que provavelmente será a mais rápida para levar os seres humanos ao espaço, é uma questão de preocupação, mas não se preocupe. No espaço, você espera o inesperado.

A súbita explosão de uma cápsula de teste Crew Dragon é assustadora e francamente embaraçosa para uma empresa tão fortemente focada em uma imagem de futuro e confiabilidade. E uma implantação de pára-quedas com falha também não inspira confiança. Mas qualquer historiador da indústria espacial lhe dirá que é raro que algo com foguetes nele não exploda em algum momento durante o desenvolvimento.

O programa Commercial Crew foi criado em 2010 com o objetivo de enviar uma missão tripulada à Estação Espacial Internacional, a bordo de uma nova espaçonave, bem antes do final da década. O cronograma foi entendido como flexível, mas as questões orçamentárias, logísticas e técnicas têm continuamente empurrado as datas cada vez mais longe.

Embora tenha sido estimado que os primeiros vôos tripulados poderiam acontecer em 2018, esse ano se passou sem sequer um primeiro voo de teste de qualquer um dos provedores de espaçonave contratados, Boeing e SpaceX. Isso mudou em março com o sucesso do primeiro vôo de teste de Crew Dragon (carregado com carga, não com pessoas). E o Starliner da Boeing está programado para voar ainda este ano . Perseguidos por atrasos, os anos de trabalho árduo das empresas pareciam estar finalmente valendo a pena.

Então, este desastre no bloco de testes ocorreu: não apenas um projétil Starship derrubado ou um propulsor perdido em mares revoltos, mas uma explosão completa de uma embarcação destinada a missões tripuladas, um evento que, não há maneira de contornar isso, foram instantaneamente letais para qualquer um dentro.

Claro, não havia ninguém lá dentro. Porque este foi um teste de sistemas que não foram finalizados ou atualizados. Ele falhou, espetacularmente, mas é assim que os foguetes tendem a falhar – com o espetáculo.

Vimos isso acontecer apenas porque alguém imprudentemente havia gravado e distribuído o vídeo on-line. Caso contrário, teríamos ouvido que houve uma anomalia durante o teste e que esta cápsula foi inutilizada. Esse tipo de frase, que remonta a muitas décadas na indústria, pode significar muitas coisas, e sua ambigüidade é intencional – serve para proteger o público da dura realidade dos voos espaciais, o risco inerente ao ato de montar uma bomba mais rápido do que som para um lugar que está tentando te matar.

Foguetes e cápsulas e naves espaciais falharam desde o começo, e eles continuarão a falhar porque ninguém está satisfeito em simplesmente refinar um design dos anos 60 para sempre. Fazer avanços no espaço significa engenharia na própria fronteira do que é possível – na verdade, freqüentemente significa expandir essa fronteira e fazer o que os outros achavam impossível .

A recente falha em um teste de implantação de pára-quedas é igualmente alarmante – porque tal falha poderia ser igualmente catastrófica – mas, novamente, como os representantes da SpaceX colocaram de novo e de novo, “é por isso que testamos”.

Testes anteriores, quase idênticos, dos pára-quedas não falharam completamente (há quatro chutes; um foi feito para falhar de propósito, mas no teste recente os outros também não implementaram), mas provavelmente indicaram modos de falha que os engenheiros precisavam ver. Assim como bombear um vaso de pressão para muito além de seu PSI nominal para ver como ele se comporta sob estresse, trata-se de criar falhas controladas em ambientes cuidadosamente observados. Você convida o fracasso a entrar em sua casa hoje, para não derrubar a porta no dia do lançamento.

Também deve ser dito que essas falhas de equipamento estão ocorrendo dentro de um contexto maior de tornar o voo espacial longe, muito mais seguro do que nunca. Ninguém deve ter a ilusão de que o vôo espacial será completamente seguro – nada é, muito menos viajar milhares de quilômetros por hora através de um vácuo letal ou reentrar na atmosfera ao alcance de temperaturas suficientemente altas para derreter o aço. Mas empresas como a SpaceX e a Boeing (embora sua reputação de segurança tenha sido manchada ultimamente de forma mais duradoura) estão se certificando de que estão fazendo tudo o que podem para reduzir esse risco.

A mudança das cápsulas da Soyuz surpreendentemente confiáveis, mas envelhecidas, para a nova espaçonave com capacidades inteiramente novas não é simples nem fácil. Essas novas embarcações foram desenvolvidas a partir do zero com sistemas que acabarão por torná-las mais seguras e confiáveis ​​do que qualquer outra na história. Mas agora as duas empresas ainda estão na parte de quebra de ovos do processo de omelete.

Isso não é tudo para dizer que não haverá efeito desses acidentes. A confiança é diminuída; as missões estão atrasadas; custos incorridos; os concorrentes são encorajados. E pragmaticamente falando, parece improvável que a SpaceX coloque uma tripulação no espaço este ano, dada a gravidade desses eventos e o maior escrutínio que a cápsula e seus testes vão suportar. Mas tudo faz parte do processo.

Atrasos são inerentes à indústria espacial. Isso pode ser feito rapidamente, mas tem que ser feito corretamente. É decepcionante quando o sonho de ter uma espaçonave norte-americana construindo astronautas para a ISS é adiado de novo e de novo, mas as recompensas pela paciência serão enormes. Está feito quando terminar. Você não iria querer um dia antes – especialmente se você fosse o único a andar nele.


Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *