Meteoro explode sobre Vermont com a força de 440 libras de TNT

Meteoro explode sobre Vermont com a força de 440 libras de TNT

Era do tamanho de uma bola de boliche, mas explodiu como 440 libras de TNT

Um meteoro cruzou o céu noturno sobre Vermont no domingo (7 de março), criando um show de luzes espetacular e causando estrondos que sacudiram a Terra ao queimar a atmosfera.

A passagem explosiva do meteoro pela atmosfera liberou o equivalente a 440 libras (200 kg) de TNT, sugerindo que o meteoro tinha provavelmente 10 libras (4,5 kg) e 6 polegadas (15 centímetros) de diâmetro, de acordo com o Meteor Watch da NASA .

A rocha espacial atingiu a atmosfera a cerca de 68.000 km / h (42.000 mph), de acordo com a NASA. Ele apareceu na parte norte do estado como uma bola de fogo brilhante às 17:38 EST, pouco antes do pôr do sol.

Um mapa da NASA mostra o caminho aproximado do meteoro sobre Vermont em 7 de março de 2021. (Crédito da imagem: NASA Meteor Watch)

A estação de notícias local WCAX3 relatou ligações de todo o estado após o evento, com os Vermonters descrevendo um “estrondo alto e vibração de corpo inteiro” quando o meteoro passou por cima.

“Tive a sorte de ouvir e ver isso perto do rio Missisquoi no Missisquoi Wildlife Refuge em Swanton, VT, pouco antes do pôr do sol”, escreveu Chris Hrotic, um comentarista no post inicial da NASA sobre o evento . “Nenhum estrondo alto relatado por outros, mas um som acelerado que me fez olhar para cima no momento certo. Foi extremamente brilhante e absolutamente espetacular!”

Com base em relatos de testemunhas oculares, a NASA estima que a bola de fogo apareceu pela primeira vez a 52 milhas (84 km) sobre a Mount Mansfield State Forest, a leste de Burlington, a maior cidade do estado. Em seguida, progrediu 33 milhas (53 km) a nordeste em direção à fronteira canadense, desaparecendo 33 milhas (53 km) acima do solo ao sul da cidade de Newport.

De acordo com a NASA, a onda de choque foi resultado da fratura do meteoro devido à pressão atmosférica. À medida que o pedaço do tamanho de uma bola de boliche de um asteróide pai maior se movia a quase 55 vezes a velocidade do som através da atmosfera, a pressão aumentou na frente dele e um vácuo se formou atrás dele. Eventualmente, o estresse desse diferencial fez com que a rocha explodisse.

Em comentários sobre a postagem inicial da NASA no Facebook sobre o incidente, as pessoas afirmaram ter visto a rocha do extremo oeste de Saratoga, em Nova York, do extremo norte de Quebec e do extremo leste de Watertown, Massachusetts.

Originalmente publicado na Live Science.

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