A nova plataforma Mesh da Microsoft transforma seus colegas de trabalho remotos em hologramas

A nova plataforma Mesh da Microsoft transforma seus colegas de trabalho remotos em hologramas

Chama-se Mesh e é a visão da empresa para os locais de trabalho futuros.

Logo após a pandemia de COVID-19, muitos escritórios mudaram-se rápida e inesperadamente para a nuvem. Agora, esses “escritórios” só existem realmente de forma abstrata, contando com uma colcha de retalhos de serviços de mensagens em tempo real como Slack, e-mail e um fluxo repentino infinito de videoconferências. A troca rápida não permitiu que a ideia de um escritório verdadeiramente digital tomasse forma e cumprisse as promessas grandiosas de espaços de realidade virtual nos quais todos pudéssemos nos reunir e cuidar de nossas tarefas diárias.

Durante a apresentação em sua conferência Ignite hoje, no entanto, a Microsoft forneceu uma visão inicial de sua visão de seu espaço holográfico para a colaboração humana. A plataforma, chamada Mesh , permitiria aos usuários usar fones de ouvido de realidade aumentada (como o equipamento HoloLens da própria Microsoft) e oferecer oportunidades de colaboração virtual em uma variedade de aplicativos, de jogos a Office.

A ideia vai além de alguns dos conceitos de escritório de RV mais simples que vimos em empresas como o Facebook. Mesh prevê uma verdadeira aplicação de realidade mista, na qual avatares holográficos podem interagir com objetos que aparecem em seus espaços físicos. Imagine ficar na sua sala de estar enquanto um grande globo interativo gira à sua frente e um colega de trabalho ou avatar holográfico de um professor interage com ele.

A partir das demonstrações em vídeo, fica claro que a Microsoft não prevê os elementos digitais para enganar os participantes fazendo-os pensar que estão fisicamente lá. Os avatares das outras pessoas têm indicadores claros de sua natureza digital, seja uma aparência geralmente de desenho animado ou uma natureza vagamente translúcida consistente com o que a cultura pop costuma apresentar como um holograma.

Embora o projeto esteja em seus estágios iniciais, a Microsoft está oferecendo às empresas uma versão do aplicativo AltspaceVR , que é uma solução de reunião de nível empresarial para empresas que desejam realizar reuniões virtuais. Eventualmente, no entanto, a tecnologia Mesh vai rolar diretamente para as equipes de plataforma de trabalho da própria Microsoft.

O desafio de misturar realidades

Para uma experiência de RV direta, os aplicativos podem manter o processo relativamente simples. O programa pode colocar os usuários em assentos virtuais em torno de um espaço digital e usar os sensores de movimento internos do arnês para rastrear os movimentos da cabeça dos participantes. Trazer objetos digitais mapeados com precisão e membros da equipe em um espaço do mundo real, no entanto, oferece um desafio mais profundo.

Para a “holoportação” fotorrealística, como a Microsoft a chama, os sensores externos precisam capturar informações de movimento em tempo real. A criação de um holograma verdadeiramente preciso requer uma configuração complexa como o Mixed Reality Capture Studio da Microsoft , que envolve iluminação controlada e sensores de alta tecnologia. O Mesh vem com uma versão reduzida dessa tecnologia que permite aos usuários criar avatares personalizáveis ​​e menos detalhados que funcionam imediatamente.

Além de rastrear as pessoas, o sistema também precisa manter o controle do local para permitir que as pessoas interajam com objetos que podem existir apenas na nuvem. Os mapas espaciais realizam essa tarefa fornecendo uma imagem tridimensional detalhada do espaço em que você está, bem como de outros objetos ao seu redor.

Se você já usou um fone de ouvido de realidade virtual ou mesmo algo como o Xbox Kinect, então já experimentou algo semelhante. Mesh apenas visualiza isso em uma escala muito maior.

O que podemos realmente fazer com essa tecnologia?

Em muitos aspectos, o Mesh parece a extensão natural do HoloLens. O visor inteligente com head-mounted da Microsoft já sobrepõe direções digitais e objetos em configurações do mundo real. Mesh pode trazer mais pessoas para a mistura e permitir que elas manipulem versões digitais desses objetos junto com você.

Como acontece com o HoloLens em geral, a Microsoft obviamente considera a indústria sua principal base de clientes no momento, mas está olhando além do ambiente de trabalho para outras configurações, incluindo cinemas. A MIcrosoft está trabalhando com a organização de pesquisa aquática OceanX para adicionar “laboratórios holográficos” aos seus navios a fim de auxiliar em suas pesquisas científicas.

A empresa também sugere uma situação em que pessoas de várias localidades assistam a uma central de espetáculos. A empresa já começou a trabalhar com a empresa por trás do Cirque Du Soleil para fornecer acesso a programas em realidade mista.

Todos nós vamos ter que usar um Hololens?

Por enquanto, a Microsoft declarou seu compromisso em tornar o Mesh disponível em diferentes dispositivos . Se você quiser experimentar os aspectos tridimensionais da tecnologia, precisará de um fone de ouvido AR ou VR, mas a empresa espera tornar as experiências igualmente acessíveis para pessoas que usam smartphones ou tablets.

Essa atitude de inclusão de dispositivo faz parte da visão de Realidade Mista da Microsoft há anos e parece estar persistindo, mesmo com a evolução do conceito e das implementações.

Por enquanto, as implementações Mesh ainda estão disponíveis apenas em configurações específicas, a maioria das quais não será lançada para o público em geral por algum tempo. Mas, se a Microsoft continuar comprometida com o projeto e outros desenvolvedores embarcarem no desenvolvimento para a plataforma, isso pode fornecer uma visão antecipada de como é a colaboração remota enquanto os escritórios físicos lutam para se recuperar após a pandemia. Em pouco tempo, você poderá dizer “esta reunião virtual poderia ter sido um e-mail” diretamente para a face holográfica do organizador.

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